SAINT LANDRY

Evêque de Paris (✝ 656)

Landry était officier à la  chancellerie royale sous Clovis III. Landry est un nom d'origine germanique qui signifie pays (land) et roi (rik).

Vers le milieu du viie siècle, il est élevé au siège épiscopal de Paris.

Vers 650, il fut évêque de Paris en remplacement de Audobertus. Il est le cinquième saint Pasteur de la capitale, après les saints Denis, Marcel, Germain et Céran. Son hagiographe raconte qu'il n’avait de cesse d’aider les plus démunis. Lors de la famine de 651, il vendit tous ses biens personnels et meubles, jusqu’aux objets liturgiques pour acheter un peu de pain et le redistribuer.

Parce que les maladies faisaient de nombreux morts et se transformaient souvent en épidémies, il eut l’idée de regrouper tous les malades pour mieux les soigner et ne pas contaminer le reste de la population. C'est ainsi que fut créé, à côté de Notre Dame de Paris, l'hôpital Saint-Christophe devenu l'Hôtel Dieu de Paris. Il a dissocié le palais épiscopal et l’Hôtel-Dieu, l’évêché ne pouvant plus loger et soigner selon la tradition tous ceux qui viennent y frapper. Il crée alors un bâtiment consacré à l’accueil des malades et des pauvres sur l'emplacement même de celle d’Erchinoald, maire du palais. Avant lui, Paris ne possédait, pour le soulagement des malades, que les Matriculae, sortes d'asiles soutenus par les aumônes viagères des riches. Saint Landry est aidé par une communauté de moniales, chargées de ce grand nombre de malades, mais aussi par des nobles dames qui se font gloire de servir et de présenter aux pauvres de leurs propres mains les mets et les remèdes que la charité des saintes filles leur a préparés.

En 653, au concile de Clichy, saint Landry et vingt-trois autres évêques signèrent la charte de fondation, accordée par le roi Clovis II, pour l'abbaye nouvellement créé de Saint Denis, un monastère de l' Ordre Bénédictin , qui fut exempté de la juridiction épiscopale afin que les moines puissent vivre plus tranquilles dans une plus grande séparation et un plus grand oubli du monde. La charte a été faite sur papier égyptien et a été conservée. (Mabill. Diplomatica)

Balthilde, épouse de Clovis II et plus tard régente, a fondé de nouveaux et soutenu la réforme d'anciens monastères, y compris Saint-Denis, avec de nouveaux principes et décrets, y compris celui de l'indépendance accordée à l'évêque local. Le nouveau privilège de Saint-Denis a donc assuré à l'évêque de Paris de ne plus payer ses fonctions liturgiques, de lever et d'utiliser les fonds monastiques quand il en avait besoin ; saint Landry a acquiescé, en disant, « la demande du roi est pour nous comme une commande et il est donc impossible de résister. »

La tradition populaire veut que ce soit saint Landry qui ait construit l'église de Saint Germain de l' Auxerrois cette église fut la paroisse principale des Rois de France au viie siècle.

Son hagiographe rapporte que le saint était très au fait à propos des questions administratives. Il demanda à son serviteur, un moine nommé Marculf, d'élaborer un recueil de chartes et formulaires à l'usage des questions juridiques et administratives, « Formularum Ecclesiasticarum libri duo » a donc été consacré par l'auteur à saint Landry. Le recueil est ensuite publié par Bignon, puis par Baluze.

Après sa mort le 10 juin 656, de nombreux miracles, dus à son invocation et à l’attouchement de son suaire et d’une de ses dents vinrent attester de sa sainteté. Les gens allaient en pèlerinage à sa collégiale de Saint Germain de l' Auxerrois où il reposait et où son suaire était exposé. Sa statue est visible sur le porche de l'église. Il porte un livre dans sa main gauche, signe de sa science, et sa main droite sur le cœur, signe de son amour pour les pauvres.