SAINT GAETAN

Gaétan de Thiène ( Vicence 1480 ; Naples 1547 ) est un religieux fondateur de  l'ordre des Théatins

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Gaétan est né à Vicence, qui faisait alors partie de la république de Venise. Ses parents étaient Gaspard, comte de Thiène, et Maria Porto.

Sa mère, très pieuse, l'encouragea dans la voie de la sainteté.

Comme nombre de jeunes gens de son milieu, il étudie le droit à Padoue et achève ses études à l'âge de 24 ans, en obtenant un diplôme de droit civil et de droit canon.

En 1506, son père le fit entrer dans la diplomatie vénitienne. Il fut envoyé à la cour du pape Jules II, où il travailla à la réconciliation du souverain pontife avec la république de Venise .

La mort de sa mère le rappelle à  Vicence, où il fonde un hôpital pour les incurables. Le jeune homme est alors tout autant préoccupé par le soin des âmes que par celui des corps.

Il décide de grouper autour de lui des personnes souhaitant partager l'idéal monastique avec un ministère actif. En  1513, la mort du pape Jules II lui permet de quitter la cour pontificale et de fonder un ordre fondé sur ces idéaux : l'oratoire de l'Amour divin. Gaétan fut ordonné prêtre en  1516 à l'âge de 36 ans, ce qui, pour l'époque est tardif. L'année suivante, tout aussi conscient de la décadence de la cour pontificale et du clergé, le moine augustin Martin Luther publiait 95 thèses qui allaient être à l'origine du schisme protestant..

L'oratoire de l'Amour divin, nouvelle congrégation, fut approuvé par Clément VII en 1524  L'un de ses compagnons, Giovanni Pietro Carafa (futur pape sous le nom de Paul IV), en fut le premier supérieur. Évêque de Chiéti(qui se prononce Theate en latin), il est à l'origine du nom que la congrégation a porté par la suite.  L'orde des Théatins prit les apôtres pour modèles et contribua puissamment à la réforme des mœurs au xviè siècle. Les premières maisons de la congrégation furent fondées à Naples en 1533 (basilique San Paolo Maggiore) et à  Venise en 1540.

Après avoir subi de nombreuses difficultés en dépit du succès de ses fondations, Gaétan de Thiène meurt à Naples le 7 août 1547. Ses restes reposent à la basilique Saint Paul Majeur de Naples.

Gaétan de Thiène est béatifié en  1629 par le pape Urbain VIII et canonisé le 12 avril 1671 par le Pape Clément X. Il est le patron des théatins, des chômeurs et demandeurs d'emploi. En  Argentine, saint Gaétan est le patron des travailleurs. Tous les 7 août, à Buenos Aires , les abords de l'église Saint-Gaétan sont fréquentés par des centaines de personnes qui cherchent du travail.