EGLISEAUTOCEPHALE

Une Église autocéphale est une  Eglise chrétienne , relevant du christianisme dit oriental , dont la théologie comme l' eccléosogie est réglée en fonction de son adhésion à  deux ou trois ou sept des   conciles conciles christologique  et qui jouit d'une indépendance totale, sur le plan juridique comme sur le plan spirituel, par rapport à une quelconque autorité.

Comme son nom l’indique (auto -soi-même- cephale -la tête-), elle n’entre pas dans une structure hiérarchique ; son patriarche, son pape pour l' Eglise copte orthodoxe ou son Catholicos pour l ' Eglise apostolique arménienne est la seule autorité qui s’exerce. Toutefois, pour les Églises des sept conciles une primauté d’honneur est reconnue au patriarche œcuménique de Constantinople, conformément au canon du  concile de Chalcédoine en  451.

Selon son rayonnement ou son importance historique, une Église autocéphale peut porter le titre de patriarcat ou d' archevêché et est alors dirigée respectivement par un patriarche ou un archevêque. Elle peut avoir compétence sur d'autres Églises qui sont dites Églises autonomes. Elle en désigne les primats qui sont alors des archevêques.

Dans l'ancien système de la pentarchie, chaque Église patriarcale possédait l'autocéphalie ; en cas de désaccord entre les Patriarches, l' empereur  tranchait, comme ce fut le cas jusqu'au premier concile de Chalcédoine .

L'autocéphalie est revendiquée depuis le xxème siècles par certaines églises paralllèles elles sont considérées schismatiques  par l'Eglise catholique romaine car elle rejettent la primauté de juridiction du pape.