SAINT BARNABE

disciple et compagnon de saint Paul, apôtre (Ier siècle.)

 Barnabé vient du grec Βαρνάβας (Barnabas), qui lui-même transcrit un nom araméen . Selon les actes des Apôtres, le nom de Barnabé vient du surnom que lui auraient donné les  apôtres qui l'ont appelé « Barnabas ce qui veut dire « fils d'encouragement » (Ac 4:36). », « fils du réconfort » ou « fils de consolation » (selon la traduction que l'on choisit du grec). 

Joseph, surnommé Barnabé ou Barnabas est un juif Lévite originaire de Chypre, Barnabas, voir les Actes des Apôtres, chap 4, 36... 

"Joseph, que les Apôtres avaient surnommé Barnabé (ce qui veut dire : l'homme du réconfort), était un lévite originaire de Chypre. Il avait une terre, il la vendit et en apporta l'argent qu'il déposa aux pieds des Apôtres." 

"Barnabé nous est connu par le livre des Actes des Apôtres. Juif originaire de Chypre, il est un chrétien des toutes premières communautés de l'âge apostolique. Il accepte de mettre tous ses biens à la disposition de l'Église et surtout, discernant le charisme de Paul, il a l'audace d'introduire cet ancien persécuteur de chrétiens auprès des apôtres. Envoyé par l'Église de Jérusalem à Antioche de Syrie il découvre que les païens accueillent avec joie la Bonne Nouvelle de Jésus. Associant Paul à cette annonce de l'Évangile, on peut dire que Barnabé a favorisé sa vocation missionnaire. Il participera avec lui à son premier voyage à Chypre et en Asie Mineure et témoignera avec lui à Jérusalem devant tous les responsables de l'Église des merveilles que Dieu accomplit chez les païens. Ce témoignage sera déterminant pour que l'Église accepte d'accueillir en son sein des païens sans leur imposer les obligations du judaïsme. L'un et l'autre devant avoir leur caractère, Barnabé se sépare de Paul après un différend au sujet d'un certain Jean-Marc, probablement le futur auteur de l'Évangile de Marc. Barnabé retourne alors à Chypre où la Tradition le fait mourir martyr. Bien que n'ayant pas fait partie des Douze, Barnabé, comme Paul, est honoré avec le titre d'Apôtre. Sa vie montre que, sous l'impulsion de l'Esprit Saint, l'Église est missionnaire et catholique (universelle) dès ses origines." (P.Alain Eck, Eglise en Pays d'Hérault, n°83)

Tradition chypriote : 

  • Il existe des Actes de Barnabé, relatant sa vie et son martyre, un apocryphe rédigé au  Vème siècle, par l'Église de Chypre à la suite de l'obtention de son autocéphalie . Le texte vise à défendre l'apostolicité de l'île.